(三)助念

(三)助念

我们眼前的人正经历着可怕的痛苦,我们几乎不能提供任何帮助,不知该怎么做才好。此时,应把我们的心整个开放给临终者,为他的痛苦生起慈悲心,为他启请阿弥陀佛的神圣力量,称念南无阿弥陀佛六字名号。

阿弥陀佛会慈悲地出现在临终者上方,以爱心凝视他,以光明加持他,净化他过去的罪业,减轻他目前的痛苦。

把阿弥陀佛的无量愿力、极乐世界的清净庄严在临终者耳边述说一遍,使之生起往生西方的正信,告诉他:“娑婆世界犹如火宅,没有什么好留恋的。你若称念阿弥陀佛的名号,愿生西方净土,到了临终的时候,阿弥陀佛就会手持莲台出现在你面前,迎接你往生西方。你以前即使有再大的过失,也不要放在心上,阿弥陀佛不会舍弃任何一位众生。只要一心念佛,决定能够往生西方极乐世界。”

由亲友组成助念团,分班助念,使临终者随念,如果六字、四字圣号难以提起,随念一个“佛”字即可;如果连“佛”字也提不起来,心中知道有佛即可。经中说:“临终不能观及念,但作生意知有佛,是人命终得往生。”

让临终者安详地死去,死后不要让身体受到干扰,让他的心保持宁静,持续助念到最后时刻(断气后八小时)。

通常情况下,临终者往往担心念佛功夫不够,把握不住自己。阿弥陀佛悯念他颠倒散乱之苦,慈悲现身,垂手接引。临终者见佛显现,被佛光注照,身心安稳,如入禅定,自见坐金莲花,受生七宝池(极乐世界的水池,以黄金等众宝合成)。

阿弥陀佛对众生的临终关怀,可谓周全之至!

多数人在昏迷的状况下去世,但他们还是会敏锐地觉察周遭事物。因此,不断积极地对昏迷者讲话是很重要的。首先对他表达明确的关怀,赞美他的善行,然后为他助念。

一个人在临终时看见地狱,因自己念佛、大家助念,地狱消灭,得到往生,这是我的一个老朋友的弟弟的真实情况。

我的这个朋友姓王,江苏有名的中医,也是一位很虔诚的佛教徒。他的弟弟是个阔公子,生活放荡,青年得病,临终时也是地狱相现了,十分恐怖,哀求他哥哥救济。

哥哥说:“赶紧念佛!”并请多人一齐助念。病人自己也念。他在母亲逝世时曾念过佛,这个时候,地狱都看见了,还能说不信?转眼那油锅里头就是自己啦!想不想躲开?所以,这时念佛那就真诚了。

弟弟念了一阵之后就说:“好了,地狱没有了,佛来接了。”就走了。

这是二三十年之内的真事。(黄念祖居士《大经白话解》)

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